lunes, 6 de julio de 2009

El origen de las especies y Alfred Russel Wallace


El origen de las especies y Alfred Russel Wallace

Se sabe que Charles Darwin para la creación de su libro el “Origen de las Especies” no solo utilizó sus dotes de gran naturalista, y observador tras el viaje del Beagle, si no una serie de ideas en que en este sentido se habían estado gestando hasta mediados del siglo XIX. Así desde Lamarck , con su idea de que todos los seres vivos de una manera innata van modificándose, no extingiendose, a su abuelo Erasmus Darwin, que escribió una obra denominada “Zoomia, o las leyes de la vida orgánica a finales del siglo XVIII, en el que sugería la idea de las especies podían adaptarse al ambiente según las circunstancias –dice: “es probable que haber oído ya en mi juventud a personas que sostenían o elogiaban tales ideas haya favorecido que yo las apoyara, con una forma diferente, en mi Origen de las especies” –Autobiografía pag 18 . Sin embargo, uno de los que probablemente pudo influir, aunque Darwin reconoce que su teoría estaba completamente concebida en 1839, 20 años antes de la aparición de su libro, y del que no se habla nunca, es del naturalistas inglés Alfred Russel Wallace que un año antes de la publicación del libro ya había lanzado una teoría de evolución en la que se hacía hincapié en la selección natural. Una teoría que tituló “ Sobre las tendencias de las especies a desviarse indefinidamente del tipo original”, y que envió al mismo Charles Darwin en 1858 – que recoge elogiosamente en su autobiografía- y que fue publicada por la Linnean Society junto con extractos del borrador del libro de Charles Darwin.
Al parecer ambos figuraron como codescubridores de la teoría de la evolución por selección natural, sin embargo, sea por que Wallace fuera un desconocido naturalista que residía en Indonesia, o por que Darwin fuera un eminente científico de la alta sociedad inglesa en ese momento, el mérito de Wallace quedó eclipsado tras la publicación del “Origen de la especies” a finales de 1859.
Cuando ahora se cumplen 150 años de su publicación justo es reconocer el mérito de todos aquellos, y especialmente de A R Wallace que casi anónimamente contribuyeron a este cambio en nuestra concepción del origen de las especies.

Darwin Charles. El origen de las especies. Madrid: Edaf 1985
Garcia Bartual Mario. Una idea que cambió la visión del mundo. En: Historia y Vida. 2009. 490: 41-47.
Darwin Charles. Autobiografía. Madrid 1993. Alianza Editorial